L’image du numéro

L’image la plus lointaine de l’Univers est aussi la première du télescope spatial James-Webb ! Issu d’une collaboration entre la NASA (Agence spatiale états-unienne), l’ESA (Agence spatiale européenne) et la CSA (Agence spatiale canadienne), il a été lancé avec succès depuis Kourou par une fusée Ariane 5 le jour de Noël 2021, et sa mise en service s’est déroulée conformément au calendrier prévu. Cette image montre de nombreuses galaxies de l’amas SMACS 0723 et laisse apparaître des arcs gravitationnels, qui révèlent l’effet de déformation de l’espace-temps par un amas d’avant-plan, lequel dévie la lumière de galaxies d’arrière-plan, tel que décrit par la théorie de la relativité générale. Plus largement, cette image s’inscrit dans le contexte d’une révolution des observations de l’Univers, en succédant notamment à la découverte des ondes gravitationnelles par les observatoires LIGO et Virgo, et aux premières images de trous noirs par le Event Horizon Telescope.

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