Des mots pour le dire, Luc Foulquier*

*LUC FOULQUIER est ingénieur chercheur en écologie.


ALÉA : ProbabilitĂ© qu’un phĂ©nomĂšne naturel dangereux ou un accident technologique puisse produire Ă  un moment indĂ©terminĂ© des effets dont on a prĂ©cĂ©demment caractĂ©risĂ© le niveau de gravitĂ© (on a parlĂ© aussi de menace). L’alĂ©a peut dĂ©signer l’évĂ©nement lui-mĂȘme, par exemple une inondation ou un glissement de terrain pour les milieux naturels ou la dĂ©faillance d’un procĂ©dĂ© ou encore un incident industriel dans le monde de la technologie.

DANGER : PropriĂ©tĂ© d’une substance, d’un organisme, d’un phĂ©nomĂšne, d’une situation, d’un processus ou d’un systĂšme technique, qui en fait la source de dommages potentiels, pour l’homme, les siens ou l’environnement indĂ©pendamment de leur probabilitĂ©.

ÉTUDE DE DANGER : Étude prĂ©cisant l’ensemble des risques auxquels se trouvent exposĂ©s, lors d’un accident d’origine interne ou externe, les personnes et les biens situĂ©s Ă  l’intĂ©rieur ou Ă  proximitĂ© d’une installation, ainsi que les dommages qui en rĂ©sultent pour l’environnement (Journal officiel du 12 avril 2009).

PRINCIPE DE PRÉCAUTION : Principe selon lequel l’éventualitĂ© d’un dommage susceptible d’affecter l’environnement de maniĂšre grave et irrĂ©versible appelle, malgrĂ© l’absence de certitudes scientifiques sur les risques encourus, la mise en oeuvre de procĂ©dures d’évaluation des risques et l’adoption de mesures provisoires et proportionnĂ©es au dommage envisagĂ© (Journal officiel du 12 avril 2009).

PRINCIPE DE PRÉVENTION : Principe selon lequel il est nĂ©cessaire d’éviter ou de rĂ©duire les dommages liĂ©s aux risques avĂ©rĂ©s d’atteinte Ă  l’environnement, en agissant en prioritĂ© Ă  la source et en recourant aux meilleures techniques possibles (Journal officiel. du 12 avril 2009).

RISQUE : ÉventualitĂ© de subir des dommages en s’exposant Ă  un danger, Ă©valuĂ©e en fonction de sa probabilitĂ© d’occurrence et de la gravitĂ© de ses consĂ©quences potentielles. Il faut donc intĂ©grer Ă  cela l’alĂ©a et la perception du danger.

‱ ANALYSE DES RISQUES : DĂ©marche visant Ă  identifier les phĂ©nomĂšnes dangereux et l’étendue des risques. Elle permet de distinguer plusieurs types de risques.

‱ RISQUE ACCEPTABLE : Le terme dĂ©finit ce qu’une sociĂ©tĂ© tolĂšre en fonction de ses conditions et de sa perception de la vie ou d’un danger dont la probabilitĂ© de manifestation est trĂšs faible. C’est toute la question de la perception du risque (exemples : cigarette, rayonnements, accidents de voitures
).

‱ RISQUE MAJEUR : PossibilitĂ© que se produise un Ă©vĂ©nement naturel ou technique ayant des consĂ©quences graves pour les populations et l’environnement (exemples : Bhopal, Tchernobyl
).

Les acceptions prĂ©sentĂ©es ici ont Ă©tĂ© adoptĂ©es en mai 2010 par l’AcadĂ©mie française Ă  la suite des travaux de la commission spĂ©cialisĂ©e de terminologie et de nĂ©ologie du ministĂšre de l’Environnement ; certaines avaient auparavant fait l’objet de publication au Journal officiel de la RĂ©publique française (source rappelĂ©e entre parenthĂšses).

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