Les BRÈVES (N°3)

Alan Mathison Turing, gracié par la reine le 24 décembre 2013, à titre posthume

Le 7 juin 1954, à 41 ans, tel Blanche Neige, Alan Mathison Turing, le père de la science informatique, trempe une pomme dans le cyanure et la croque. Il n’a pas supporté d’être poursuivi pour homosexualité dans une Angleterre encore victorienne.

Le « grand public » ne connaît Turing que comme le cryptologue qui a «cassé» les codes de la machine de cryptage Enigma de la marine nazie. L’apport de Turing à la science est considérable, on peut sans risque le considérer comme le père de la science informatique. Tous les processeurs des ordinateurs sont basés sur le principe de la Machine de Turing.

En 2009, le premier ministre britannique avait présenté des excuses considérant que Turing avait été traité «horriblement». En 2012, année du centième anniversaire de la naissance à Londres de Alan Mathison Turing, onze scientifiques britanniques ont demandé l’annulation de sa condamnation et sa réhabilitation.

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CEA, CNRS: La recherche sacrifiée sur l’autel du libéralisme.

Au CEA, la baisse de la subvention 2014 conduit de 2013 à 2016 à une impasse budgétaire de plus de 200 M€ sur un budget total de 2 Md€. Les conséquences sont immédiates : fermetures d’installations, glissement de planning, report de décisions sur des programmes essentiels tels que les réacteurs de génération IV… Les modalités de résorption de cette impasse budgétaire mise en œuvre par la direction reposent essentiellement sur la masse salariale avec en particulier une réduction drastique, entre 2013 et 2017, des effectifs couverts par la subvention:

• 5% dans les sciences de la matière, -8.5% en Sciences du vivant,

• 22 % dans la recherche scientifique et technologique de base du nucléaire,

• 5 % dans les études de sûreté-sécurité… Et pour toujours mieux mettre le CEA au service des logiques de court terme des entreprises, l’État «autorise» et «encourage» une croissance des effectifsen recherche appliquée… à condition de trouver des partenariats privés. Rien d’étonnant à ce que le rapport de l’expert-comptable du Comité National parle «d’une période relativement difficile pour le CEA (qui) pourrait révéler un risque vital pour certaines missions centrales du commissariat ». Même situation au CNRS : alors que l’organisme a déjà perdu 2000 emplois de 2010 à 2013, la subvention 2014 ne va faire qu’aggraver une situation critique. Les baisses de dotation, selon les instituts, vont de 1,4 % (dans un seul cas) à environ 11% (dans six cas). Cette baisse des moyens s’accompagne «naturellement» d’une réduction de plus de 500 emplois.

Barracuda: le nucléaire militaire est-il plus écologique que le civil ?

La Marine nationale continue le programme «Barracuda» de construction des 6 SNA (sousmarins nucléaires d’attaque) qui prendront le relais de la série «Rubis ». La conception date de 1990 et la livraison se poursuivra de 2017 jusqu’en 2028. Ces SNA construits par la DCN et AREVA nécessitent une «masse salariale plus faible», ils pourront être équipés par la suite d’un armement complémentaire. C’est un équipement qui engage la Marine nationale pour 50 ans.Curieusement, EELV qui participe au gouvernement proteste pour Fessenheim ou Bures mais reste sans voix sur ce programme. Quand il est sous-marin le nucléaire, même militaire n’est sans doute pas dangereux!

EADS des records et des questions

 En ce début d’année EADS salue un chiffre record de commandes enregistrées. En fin d’année 2013, le pacte de 2000 entre les actionnaires a été renégocié: la prépondérance potentielle de la France dans les décisions industrielles s’est effritée avec l’entrée de l’Allemagne et le rôle devenu prépondérant des capitaux flottants (qui passent de 49 à 72%). Les actionnaires privés prennent le pas sur les états… les buts et les choix industriels ne seront pas les mêmes. Enfin la présence de EADS dans le capital de Dassault et les imbrications avec Thalès et Safran posent des questions d’une autre ampleur qui justifient la demande de A. Chassaigne au nom du groupe des élus CRC d’une Commission d’enquête parlementaire. Les conséquences de ces choix arrivent : c’est aussi l’année d’un crash social car la direction de EADS vient d’annoncer près de 5800 suppressions d’emplois (dont plus de 1000 en France). Cherchez l’erreur!

Les abeilles et le colza

Des chercheurs de l’Université de Reading en Grande Bretagne estiment que l’Union européenne accuse aujourd’hui un déficit de 7 milliards d’abeilles. Ils l’imputent au fait que les besoins de pollinisation ont cru 5 fois plus vite que les ruches entre 2005 et2010 avec le développement de la culture du colza et du tournesol pour la production européenne de diester, un carburant agricole.

La France, l’Allemagne, l’Italie et le Royaume Uni seraient les pays les plus déficitaires en abeilles et verraient ainsi diminuer leurs rendements de graines à huile faute d’une pollinisation suffisante à la floraison, selon ces mêmes chercheurs. Ils oublient que les abeilles connaissent un taux de mortalité très élevé avec le développement de ces cultures de rente traitées au Round Up de Monsanto et autres insecticides. Du coup, le manque de rentabilité des ruches conduit les apiculteurs à abandonner le métier dans ces zones de monoculture où leurs butineuses et pollinisatrices sont empoisonnées là où naguère elles faisaient leur miel de la biodiversité de nos campagnes. Copie à revoir donc, à l’Université de Reading.

L’empire du milieu sur la Lune

La sonde spatiale Chang’e-3 s’est posée en temps et heure sur la Lune. Respectant ainsi à la lettre les annonces de l’Agence spatiale chinoise. L’alunissage a été retransmis en direct par la télévision chinoise qui multiplie les émissions à la gloire du programme spatial – succès majeur du régime et du pays –, et cherche à intéresser la jeunesse à la science. Les présentateurs donnent de nombreuses informations techniques et expliquent les conditions des activités spatiales dans l’environnement lunaire. Les médias chinois ont immédiatement informé du succès de l’opération. Des millions de chinois ont voté en ligne sur internet pour choisir le nom du robot lunaire, « Lapin de Jade ». Selon la légende, le lapin de jade est un apothicaire qui pile l’élixir d’immortalité dans son mortier, sa compagne Chang’e, est la déesse de la Lune.

Prix de la femme scientifique de l’année

Cette année, Valérie Masson-Delmotte, chercheuse au CEA et membre du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat), a obtenu le prix de la femme scientifique de l’année. Sciences & Avenir lui consacre un article avec un retour sur une partie de sa carrière. « Elle a la passion de transmettre ses connaissances, qu’elle écrive un livre pour enfants, anime une conférence, ou rencontre le président de la République à huis clos, comme en septembre 2013 à l’occasion de la publication du rapport du Giec dont elle a été l’une des rapporteuses », résume le mensuel.

CHARBON: AUX USA, UNE CATASTROPHE ÉCOLOGIQUE DE PLUS QUI MENACE 300000 PERSONNES

Le 9 janvier 2014, 28 000 litres d’un produit toxique, le méthylcyclohexane méthanol ou MCHM, servant au traitement du charbon, se sont déversés accidentellement dans une rivière de l’État de Virginie Occidentale aux USA, privant d’eau courante près de 300 000 habitants pendant plusieurs jours. Dans l‘indifférence générale. Ce n’est pourtant pas la première fois qu’une telle catastrophe sanitaire, avec son lot de paniques, a lieu dans cet État où les conditions d’exploitation du charbon font des ravages. Et cela va en s’aggravant depuis que les industries minières ont délaissé les techniques d’exploitations souterraines pour préférer l’arasement pur et simple des montagnes (on appelle ça le « mountain top removal »). Plusieurs centaines de montagnes ont été arasées rien que dans cette région ! C’est tellement moins cher et plus simple ! Pourtant il n’y a personne pour dénoncer les pertes de terres irrémédiables ainsi que les morts que provoqueront immanquablement ces pollutions.

LE TÉLESCOPE SPATIAL «GAÏA» EN ORBITE

Lancé depuis l’astroport de Kourou à l’aide d’une fusée Soyouz, le télescope spatial “Gaïa” est arrivé sur orbite après un périple de 1,5 million de km. Il sera capable de détecter des objets lointain de très faible luminosité. Il va permettre une cartographie 3D de notre galaxie. Un pas en avant à venir dans la connaissance ….

CONVERTIR DES OGIVES NUCLEAIRES EN ÉLECTRICITÉ

C’est possible et à l’oeuvre depuis les années 1990 par un accord entre la Russie et les États Unis. Depuis plus de 20 ans, la Russie a converti 500 tonnes d’uranium hautement enrichi en uranium faiblement enrichi vendu ensuite aux États Unis pour servir dans les centrales qui ont ainsi produit plus de 7 000 Mds de KWh. Commercialement avantageux pour les anciens ennemis, cet accord a aussi contribué à la détente des relations diplomatiques et à la stabilité mondiale. Ce programme doit se poursuivre jusqu’en 2017.

LES DÉCHETS DE LA MAFIA NAPOLITAINE

Depuis une vingtaine d’années la « camorra » déverse sur des terrains plus ou moins bien acquis dans la campagne napolitaine, les déchets que des entreprises lui cèdent pour éviter d’avoir à payer leur traitement. Plus de 400 entreprises ont ainsi évacué près de 10Mt de déchets industriels divers qui polluent les sources, s’enflamment et dégagent des émanations toxiques dangereuses pour la population de la région. Le mouvement de protestation vient de déboucher sur une manifestation de plusieurs dizaines de milliers de personnes pour dénoncer ces enfouissements illégaux… mais lucratifs.

STANDARDISTE CHEZ APPLE : LA VIOLENCE INFORMATISÉE

La presse a relaté l’histoire de Jeanne qui a trouvé un emploi sur une plateforme d’appels téléphoniques sous-traitante d’APPLE à Barcelone. À peine 1000 € par mois pour près de 39 heures de travail par semaine avec des rythmes effrénés, des brimades et un système d’espionnage informatisé branché sur l’ordinateur professionnel : même la pause pipi est chronométrée. Qui dit qu’en Europe l’exploitation a disparu ?

FUKUSHIMA : RETRAIT DE COMBUSTIBLE DE LA PISCINE 4

Nouvelle phase dans le démantèlement de la centrale de Fukushima. Tepco qui a déjà retiré des barres de combustible neuf, va retirer du combustible usé, opération délicate en milieu chaotique suite à l’accident, avec des opérateurs munis d’équipements de protection… mais étape nécessaire pour un démantèlement qui doit durer 40 ans. Une facture qui décidément coûte beaucoup plus cher que les investissements qu’aurait du faire Tepco pour éviter cette accident.

UN NOUVEAU COMPTEUR EDF « INTELLIGENT »

Il est jaune et s’appelle « Linky » ; c’est le nouveau compteur que EDF s’apprête à installer dans tous les foyers. Il a la capacité de suivre les consommations en temps réel. EDF peut ensuite conseiller à quelques petits consommateurs de passer à un abonnement moins cher, et surtout faire la chasse aux nombreux consommateurs qui sont aux limites de la puissance de leur abonnement pour leur proposer un abonnement plus cher. Ceci devrait se traduire par un renchérissement global pour les usagers, voire par un accès à l’énergie à plusieurs vitesses…

L’ANGLETERRE RELANCE LE NUCLÉAIRE CIVIL

À l’automne le Royaume Uni vient d’annoncer un accord avec EDF, AREVA et deux électriciens chinois pour construire 2 EPR sur le site de Hinkley Point. À l’heure où l’Allemagne se retrouve dans l’impasse de son choix de l’éolien/photovoltaïque en stoppant le nucléaire, où la France a le « nucléaire honteux » et donc fragilisé par des campagnes incessantes, où les énergéticiens tirent la sonnette d’alarme à Bruxelles, le choix britannique de conjuguer les renouvelables (l’éolien massif) et le nucléaire montre une perspective pour une énergie décarbonée.

APRÈS LE TSUNAMI, PAS D’ILE FLOTTANTE DANS LE PACIFIQUE

Le tsunami qui le 11 mars 2011 a ravagé les côtes du Japon, a entraîné plus de 5 Mt de débris dans l’océan. 70% de ces débris ont vite coulé; le reste a dérivé avec des échouages spectaculaires sur des plages très éloignées. En modélisant les courants on pouvait se demander si une île de déchets n’allait pas se former par accumulation dans les gyres. En fait ces débris se dégradent, se fragmentent et s’il y a une plus forte probabilité d’en rencontrer dans cette zone, il n’y a pas d’île. De même que les plastiques dégradés au centre du Pacifique forment « une soupe » et non un continent… L’impact sur la vie aquatique n’en est pas moins réel.

DECOUVERTE DE L’EFFET DE SERRE D’UN GAZ INDUSTRIEL

Le perfluorotributylamine (PFTBA) est un gaz artificiel utilisé dans la fabrication d’équipements électriques et électroniques. Or des chercheurs de l’université de Toronto viennent de découvrir qu’il est non seulement un GES de nouvelle classe très puissant (une molécule de PFTBA équivaut à plus de 7000 molécules de CO2) mais qu’il a une très longue durée de vie et qu’on ne sait comment le détruire.

ENCORE LA THÉRAPIE GÉNIQUE

Une équipe franco-anglaise obtient, sur 15 patients, une avancée majeure en thérapie génique sur la maladie de Parkinson en réussissant à refaire secréter de la dopamine par le cerveau, réduisant ainsi considérablement les symptômes, tremblements et raideurs associés à cette maladie dégénérative. « Concrètement, les patients marchent mieux, ils sont moins rigides et ils ont moins de mouvement anormaux » explique le Professeur S. Palfi, chef du service de neurochirurgie du CHU Henri-Mondor.

UNE MAIN BIONIQUE

Avancée majeure pour les invalides. Une main bionique a été transplantée sur le bras d’un patient à l’ hopital Gemeni de Rome par des chercheurs suisses, allemands et italiens en janvier dernier. La caractéristique de cet appareil sophistiqué est d’ impulser des signaux électriques au niveau des nerfs, simulant ainsi le plus fidèlement possible les sensations éprouvées par le toucher. Ainsi une nouvelle génération de membres artificiels est en train de voir le jour.

 Riz doré : un OGM qui pourrait sauver deux millions d’enfants par an.

Colère de Patrick Moore.

 Coup de colère du Professeur Patrick Moore, cofondateur historique de Greenpeace (1972), qu’il a quitté en 1986. Il s’est confié au quotidien The Independant le 30 janvier dernier et pour cause : Greenpeace s’oppose farouchement à la commercialisation du riz doré, OGM, ayant pour caractéristique de répondre à la carence en vitamine A, vitale pour les millions d’êtres humains dont la nourriture est encore essentiellement à base de riz. « Il y a 250 millions d’enfants vivant dans le Sud dont la nourriture en vitamine A est déficiente, et ils ont besoin de cette vitamine. Le riz doré peut la leur fournir parce qu’ils mangent du riz chaque jour et parce que c’est tout ce qu’ils peuvent se permettre aujourd’hui ». L’UNICEF affirme que près de huit millions d’enfants meurent chaque année de maladies comme la malaria, la tuberculose et le Sida. Plus de 25% d’entre eux meurent du fait d’un manque de vitamines, dont la vitamine A, essentielle pour la vue et le système immunitaire. Le docteur Moore accuse l’association d’être responsable du décès de millions d’enfants, suite à l’opposition continue de Greenpeace depuis dix ans par de multiples procès et destructions de cultures destinées à la Recherche. Greenpeace de son côté, utilise un ultime argument : « (…) nous prônons une diversification des cultures et des ressources alimentaires. Nous ne ferons pas d’exception, car ce projet a pour seul but de faire progresser l’acceptation des OGM en général ». Diversification des cultures pour des populations qui n’ont que le riz comme nourriture de base: une version moderne des brioches de Marie Antoinette ? Une équipe sino-américaine de l’Université Tufts (Massachusetts), a montré l’intérêt de cet OGM, dont il est prévu une mise à disposition gratuite. Pendant ce temps, 6000 enfants meurent chaque jour par manque de vitamine A.

 

 

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