Les sciences et les techniques au féminin: Valentina Terechkova

Valentina Terechkova

C’est le 16 juin 1963 que Vostok 6 est envoyé dans l’espace. À son bord, Valentina Terechkova, âgée alors de vingt-six ans. Dix ans plus tôt, elle avait interrompu sa scolarité pour travailler dans une usine de pneumatiques afin d’aider financièrement sa mère. Repérée pour la qualité de ses sauts en parachute, elle est appelée à suivre une formation de cosmonaute. Valentina Terechkova deviendra ainsi la première femme de l’histoire à effectuer un voyage en orbite, et ce en solitaire – à ce jour, c’est la seule femme à l’avoir fait.

La durée de vol fut de 2 j 22 h 41 min, soit davantage d’heures de vol que l’ensemble des astronautes états-uniens de l’époque. Sa mission est l’occasion de prendre une série de clichés de l’horizon, exploités par la suite dans le cadre d’études sur l’identification des couches d’aérosols dans l’atmosphère. Distinguée comme héros de l’Union soviétique, elle sera également décorée de la médaille d’or de la paix par l’ONU et de la médaille Joliot-Curie par la France.

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